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中学部アウティング 〜 テムズ川下りとグリニッジ天文台見学を満喫!





5月11日、学期途中のリフレッシュ、そして勿論 "イギリス" 体験を目的に、全校でアウティングに出かけました。中学部はロンドンの真ん中を流れるテムズ川下りとグリニッジ天文台見学の二本立てでした。

この日のテムズ川は、数週間前の照りつけるような太陽の暑さも、その後の冬に逆戻りしたような寒さもなく、清々しい風と微かに霞む心地よい日差しで、小一時間のテムズ川パノラマ観光はなかなかのものでした。ロンドンが初めての新入生にはロンドン名所が次から次へと左右に流れていくアラカルト観光に、そして立教生活が長く何度もロンドンを訪れたことがある生徒にとっても、いつもと違う、川の上からの眺めはとても魅力的だったようです。
出航時間間際の乗船だった為メインデッキの座席は既に満員でしたが、手すりの近くに立ちながらの眺めは視界を遮るものもなくかえって感動的でした。ガイドブックやウェブサイトで下調べした建物が次から次へと目の前に現れてくるのを嬉しそうにカメラに収めていました。タワーブリッジの手前にある中間ピアに到着すると沢山の人たちが下船したので、目的地のグリニッジまではデッキチェアに腰掛けて残り30分のゆったりクルーズも満喫することが出来ました。

グリニッジ上陸?!の後は各班に分かれての昼食タイム。ロンドン初体験の中学部1年生グループはマクドナルドで早速英語を試すこととなりましたが、近くにいた先生の助けも一切借りずにしっかりと注文が出来ました。気のせいかいつもよりずっと美味しいハンバーガーだったようです。

腹ごしらえの後は丘登り。 ボートから見えたグリニッジ天文台のドームは小高い丘の上でしたが、そこまで皆でてくてくと歩きました。最後の急な上り坂はかなりのエクセサイズになりましたが、頂上に着いて振り返った時のパノラマ風景はそんな疲れをすっかり忘れさせてくれるくらい感動的でした。ここでまずクラス毎の記念撮影、そしてグリニッジ博物館に入場するとその広場に延びる意味ありげなラインにまたがって再び記念撮影をしました。 そう、ここはグリニッジ! 経度0度の子午線が、実に何気なくそこに横たわっているのでした。「イギリスなんだ、ここは...」改めて日本から遠いところにいることを実感した一瞬だったかも知れません。

様々な展示を館内で楽しんだ後、締めくくりはプラネタリウム。体がすっぽりと収まる心地いい椅子に座って真上の丸天井を眺めながら待っていると、しばらくして照明が徐々に落ちていき、あっという間に不思議な3D空間の中。丸天井は壮大な宇宙空間に早変わり、その神秘と謎に迫る大迫力の映像体験ができました。解説はもちろん全て英語で、内容もかなり濃かったのですが、「面白かったなぁ」とつぶやいていた中学校3年生男子のコメントが印象的でした。

この後は再びコーチに乗ってBluewaterという大きなショッピングモールに移動し、そこで約3時間、班ごとに分かれてショッピングと夕食を楽しみました。
学期後半に備えてたっぷりリフレッシュができたアウティングでした。

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